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お施餓鬼




「お寺からお米を持ってくるようにって手紙が届いたけど、施餓鬼会(せがきえ)って何?」「そもそも施餓鬼会なんて行事知らない。」と、お盆くらいは知っているけど、施餓鬼会自体を知らない方も多いようです。
 今回は施餓鬼会がどういうものなのかを、解説しようと思います。







お施餓鬼とは?

昔々、お釈迦様の弟子に阿難(あなん)尊者という方がおられました。阿難尊者は「多聞第一」と呼ばれるほどのお釈迦様の高弟です。
ある夜、阿難尊者が森の中で禅定に入っていると、焔口(えんく)という大変醜い姿をした餓鬼(がき)が突然現れました。
焔口は「お前の寿命はあと三日で尽き、お前も餓鬼道に落ちるであろう。」と告げたのです。

驚いた阿難尊者は「どうすれば、餓鬼道に落ちずにすむのだ。」と焔口に尋ねます。
すると焔口は「無量無数の餓鬼にたくさんの飲食を施し三宝を供養すれば、お前の寿命は増し、私も餓鬼道から脱することができる。」と答えたのです。

お釈迦様にこのことを相談すると、お釈迦様は
「私は過去世において観世音菩薩から無量威徳自在光明殊勝妙力という陀羅尼(呪文のような短いお経)を授かった。これを唱えると無量の餓鬼に極上の飲食を施すことができる。」
とおっしゃったのです。

阿難尊者は、この陀羅尼の力によって無量無数のたくさんの餓鬼に極上の飲食を施すことができました。そして、飲食を施された餓鬼達は飢えの苦しみから脱がれることができ、阿難尊者はその功徳で寿命を延ばすことができたのです。

施餓鬼会は、供養し合い助け合う「慈悲心(助け合う心)」を象徴 し、これにより、寿命長遠・福徳円満の功徳が得られるという法会 です。
つまり、「情けは人の為ならず」という教えです。
 
このお話(『仏説救抜餓鬼陀羅尼経』要約)を弘法大師が日本にお伝えになり、餓鬼道から母親を救うお盆のお話(お盆参照)が組み合わさり、お盆に近い時期に大施餓鬼会を行うようになりました。

千手院の大施餓鬼会(だいせがきえ)は毎年7月22日に行われます。

壇信徒の方々にはお米などをお寺に持って来ていただき供養し、お寺からは軽食をお出しして供養し互いに施し合い、供養されることなく餓鬼道に落ちた霊を救う法会を執り行い、その甚深広大な功徳をご先祖様にも廻向し、皆の長寿を願う行事となっています。

施餓鬼会はたくさんの方々が千手院にお集まりになって、千手院最大の年中行事となっています。人々の人情が薄れる中、慈悲心を再確認する施餓鬼会の重要性は増しています。世間に暮らす人々全て が慈悲心を持つと、この世は浄土になるのです。

人から受けた恩を忘れず、助けあう。お盆とお施餓鬼は、別々の起 源ではありますが、一対の行事となっているのです。



お施餓鬼会参加の流れ?

今回は「お寺から施餓鬼会(せがきえ)の案内は来るけれど、参加の仕方が分からない。」、「今年は先祖供養のためにも参加したいけど、どうやって参加するんだろう?」という方のために、毎年7月22日に千手院にて行われる施餓鬼会法要への参加の流れをご案内します。

<7月初旬>お盆・施餓鬼会の案内が届く。
・7月に入ると、千手院から壇徒の方にお盆・施餓鬼会のご案内をお送りしています。
・ご案内と一緒に、施餓鬼会塔婆申し込み袋が一緒に入っています。



<7月初旬〜15日まで>施餓鬼会塔婆の申し込みをする。

・直接お越しいただきお申込みいただくか、専用はがき、FAX、または塔婆申し込みフォーム,よりお申込みください。
・塔婆供養料は施餓鬼会当日、または後日にお持ちいただければ結構です。
・お電話・FAXでのお申込みの場合、「建立者名」、「○○家先祖代々、または○○霊位」、「塔婆の大きさ(普通塔婆・大塔婆)」をお知らせください。
・たくさんのお塔婆をお書きする都合上、7月15日頃までにお申し込みいただきますようお
願いいたします。



<7月22日当日>
千手院に向かう。

・施餓鬼会当日は、たくさんの方がいらっしゃいますので、駐車場の制限をさせていただきます。公共交通機関をご利用になりますようお願いいたします。
・施餓鬼会法要は午後1時からですが、正午からは法話がはじまります。時間に余裕をもってお越しください。
<持ち物>
・施餓鬼供養米 ・塔婆供養料  ・念珠 ・袈裟(お持ちの方のみ) ・お供物(お持ちくだされば、お供えいたします。)

お墓の掃除をしておく。

・施餓鬼会法要終了後は、お墓も込み合い水桶なども出払ってしまいますので、受付前にお墓のお掃除を終えてしまうことをおすすめします。

受付(午前11時開始)

・受付では、施餓鬼供養米をお出しください。
・塔婆供養料をお持ちの方は、こちらでお出しください。

お弁当を頂く。

・お寺からのご供養としまして、皆さまにお弁当をお出ししています。
ご家族お揃いでお召し上がりください。

法話を聞く。(正午より約30分間)

・正午から、本堂にて法話が始まります。

施餓鬼会法要が始まる。(法話終了後)

・法話終了後、本堂にて法要が始まります。
・1時間程度の法要となります。
・法要中には、僧侶が仏様の足元に散らすため花びら(散華)をまきます。どうぞ、お持ち帰りになり、仏縁をお結びください。

法要後、塔婆を受け取り、お墓にお参りする。

・法要が終わりましたら、境内に塔婆をお出しします。お受け取りになり、お墓へお持ちください。
・欠席や体力的に塔婆をお墓にお持ちになれない場合、翌日以降にお立ていたします。
・お参りが終わりましたら、施餓鬼会終了です。気を付けてお帰り下さい。

救われ難い餓鬼を救う施餓鬼会の功徳は、昔から甚深多大なものと言われています。
その功徳は、ご先祖様に廻向するだけでなく、願うものの長寿にご利益があると言われます。
この功徳にあずかるため、どうぞご家族・ご親戚お誘いあわせの上お越しください。